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Sep 25, 2015 • Michael Chen

在台灣,生物醫學資訊是相對新穎的領域,雖然這方面的書籍如雨後春筍般不斷地推陳出新,但是國內取得的管道相對稀少。這裡紀錄一下個人購買相關領域的書籍時常用的管道,供需要的人參考。

大抵上,要透過線上購物,不外乎以下幾個網站:

如果以上幾個網站,都很熟很常買的話,你可能不太需要這篇文章,生命是很美好的,找更有意義的事來做吧;反之,就繼續看下去囉。

除了天瓏書局以外,國外的購物平台大概都需要信用卡;如果還是學生,沒有信用卡的話,可以考慮辦個電子錢包,不需要審核財力,馬上辦就馬上用了;不過,要預先放入現金,不能刷超過的額度。

時常買電腦類書籍的人,應該沒有人不知道台北市重慶南路上的天瓏書局。這家書籍,除了國內常見的電腦圖書外,也會進口一些國外的書籍來賣,還有一些電腦雜誌、開發板等等。真的有空的時候,可以來這裡朝聖一下,以原文書的價格來說,幾本湊一湊就可以拿到貴賓卡了,貴賓卡不論是實體商店或是線上購物都通用。如果網站上沒有的書,也可以透過天瓏的代購服務來買,有機會比自己透過其他網站訂便宜。對於生醫資訊領域來說,這裡的書應該算相對齊全。

有在看英文書的話,應該都會知道 Amazon 線上書店,除了書籍相當繁多以外,書籍本身的價格也相當有競爭力;另外,還有強大的 Kindle 電子書平台。不過,以我實際用過 Kindle 讀電子書的經驗來說,Kindle 適合英文小說等排版簡單的書籍,但是對於需要展示程式碼或複雜圖表等內容的生醫資訊或電腦類書籍來說,在 6 吋螢幕上看起來會有點吃力;而且,由於某些出版社的訂價策略,電子書不會便宜太多,就自行取捨吧。另外,雖然新版 Kindle 可以吃 PDF 檔,但是,不用期待用 Kindle 來讀論文,通常都會失望。

由於 Amazon 的實體書籍的訂價是書籍費加上運費,有時候反而沒有比較便宜;不過,急需書籍的時候,可以自行選擇運送方式,花錢好辦事。另外,Amazon 的二手書只限在美國境內流通,不會運到台灣。在 Amazon 的另一個好處是,可以先預覧一部分內容,做為選購的參考;和 Google Books TW 交替使用的話,可以減少買錯書的機率。如果比較多人買過的書,也會有評價和評論可供參考,避免買到地雷。

Book Depository 是另一個購買書籍的管道。這裡的書,都是含運費的,可以自行和 Amazon 的訂單比價後再出手。雖然這個網站本身功能沒有 Amazon 強大,評價和評論也不踴躍;不過,有時候會出現意外便宜的價格,可以參考看看。然而,運送時間可能會比較久,如果很急著要書,還是在 Amazon 買比較好。

BetterWorldBooks 和其他線上書店不同的地方是,這是一家兼賣新書和二手書的書局,這裡的書籍也是含運費的,如果想要撿便宜的二手書,可以在這裡找找看。不過,常常在這裡的書籍反而定價比較貴,尤其是近一兩年內的新書;通常是三四年以上的書,比較有機會撿到真正便宜的書;總之,還是要自己多方比較,才能買到最划算的價格。這裡的書,運送時間通常比較久,如果很急著要,就不建議在這裡買。

透過線上平台買書,有時候書會寄丟。如果八個星期後,書還沒到,大概就是寄丟了。這裡時,寫信去該平台的客服反映,大部分都可以得到應得的退費。我在這三家國外的線上平台訂書,都有寄丟書籍的經驗,最後也都有拿到退款;所以,就放心地訂吧。

如果想找簡體書的話,雖然大陸版 Amazon 的書籍很齊全,但是加上運費後,時常比較貴。反而推薦透過露天拍賣 找找看,即使加上運費,也會比較便宜。大陸由於市場廣大,有些相對艱澀冷僻的書也會翻;不過大陸的用語和台灣不同,有些專有名詞翻譯後,讀起來也顯得生硬不順暢;加上,大陸書籍的用紙和印刷沒有原文書來得好,內頁看起來也是灰灰暗暗的,偶而還會漏印或錯頁,購買時需多加注意。

偶而可以到某些出版社的網站逛逛,有時候會有一些還沒上市的書籍的預告,不過,直接透過出版社訂通常是最貴的,比較不建議。一些生醫資訊書籍的出版社如下(按字母排序):

希望大家都可以透過這些管道,找到自己喜歡的書籍。